Das erste Jahrhundert des Films: 1938

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Passend zu den XXIII. Olympischen Spielen in Südkorea blenden wir 80 Jahre zurück: Am 20. April 1938, an Hitlers Geburtstag, wird in Berlin Leni Riefenstahls Olympia uraufgeführt, der wohl umstrittenste Film, der je in Deutschland entstanden ist. So sehr Riefenstahls Dokumentation zunächst gefeiert wird, auch international, so sehr gerät der Film 1945 in Misskredit, obwohl er überraschend fair ist zu ausländischen Athleten, unparteiischer jedenfalls als viele Sportreporter heutzutage. Diese «Hymne an den Körper» setzt nicht nur den Massstab für den Dokumentarfilm, sondern genauso für die Sportfotografie sowie die moderne Werbeästhetik.

Angesichts der Bedrohung durch das erstarkende Nazi-Deutschland wird Sergej Eisenstein beauftragt, einen historischen Propagandafilm zur Stärkung von Patriotismus und Solidarität zu drehen. Mit seinem Epos über den russischen Nationalhelden Alexander Newski gelingt dem Regisseur ein überwältigender Erfolg im In- und Ausland.

Die poetische Logik des Alptraums mit dem Witz einer intelligenten Komödie zu kreuzen – das schafft Alfred Hitchcock in seinen besten Werken, und dazu zählt auch The Lady Vanishes. Der Film entwickelt sich in den USA zum Kassenschlager und ebnet Hitchcock den Weg nach Hollywood. Ebendort gelingt Frank Capra mit You Can’t Take It with You eine der berühmtesten amerikanischen Komödien überhaupt, während Michael Curtiz mit Angels with Dirty Faces eines der überzeugendsten Werke des amerikanischen Gangsterfilms herausbringt, das den gesellschaftlichen Hintergrund des Verbrechertums deutlich herausarbeitet. In Frankreich inszeniert Marcel Carné derweil in Hôtel du Nord einen Mikrokosmos von Paris – seine hervorragenden Schauspieler machen dieses bedeutende Werk des poetischen Realismus unvergesslich.

Tanja Hanhart

Vom 16. Februar bis 31. März im Filmpodium der Stadt Zürich.

  • A Christmas Carol, Edwin L. Marin (GB)

Weitere wichtige Filme von 1938:

A Christmas Carol, Edwin L. Marin, GB
Bluebeard’s Eighth Wife, Ernst Lubitsch, USA
Bringing Up Baby, Howard Hawks, USA
Füsilier Wipf, Leopold Lindtberg, CH
Holiday, George Cukor, USA
Jezebel, William Wyler, USA
La bête humaine, Jean Renoir, F
La femme du boulanger, Marcel Pagnol, F
La Marseillaise, Jean Renoir, F
Le quai des brumes, Marcel Carné, F
Pygmalion, Anthony Asquith, GB
Tanz auf dem Vulkan, Hans Steinhoff, D
The Adventures of Robin Hood, Michael Curtiz, USA
The Dawn Patrol, Edmund Goulding, USA

La femme du boulanger läuft im kommenden Programm im Rahmen der Sélection Lumière.

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